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Con el título de Digital Europe: Diversity and Oportunity, se ha publicado un estudio más que completo sobre la situación de la creación en el nuevo marco creado por Internet. Léanlo o al menos echen una ojeada. Yo me quedo con un dato. En música, cine, literatura, los europeos estamos muy por detrás de los Estados Unidos. Y luego, ya dentro de Europa, los ingleses están a años luz de los demás en cuanto a consumo en formatos digitales. Esos son los datos objetivos.

Y eso me lleva a la reflexión tantas veces y por tantos apuntada. La brecha digital existe entre países y clases sociales, es cierto. Se debe cerrar, también es cierto. Son loables los esfuerzos que se han hecho en tal sentido. Se habla mucho de la alfabetización digital. Pero tal solo viene de verdad de la mano de la necesidad, no de campañas que solo serán siempre auxiliares. La gente mayor aprende a usar el ordenador o el móvil no por ir a cursos organizados por su Ayuntamiento (que no digo que estén mal) sino cuando por A o B le surge la necesidad de utilizar ordenadores o móviles. Punto.

Y con las creaciones en formato digital pasa un poco lo mismo. Cuando la gente disponga de ventajas objetivas de esos formatos sobre los tradicionales, su consumo subirá de forma espectacular. Ahora ya lo hace, pero solo porque los porcentajes son ridículos. La primera ventaja que el público no percibe es, por ejemplo, el precio. No la ve porque en muchos casos no existe. Mientras en muchos productos (libros electrónicos por ejemplo) se pretenda cobrar unos precios absurdos, que solo son una rebaja ridícula sobre el precio del libro físico, los consumidores no verán motivo para emigrar al formato digital… y se abonará a esos que justifican el robo de la propiedad intelectual. Por cierto que, al hilo de eso, mírense los datos que da. En España, las pérdidas por robo de propiedad intelectual son mucho más elevadas que en otros países europeos. Y eso supone, y no sé por qué nadie incide en ello, una destrucción importante de puestos de trabajo en el sector.

Lo del precio era solo un ejemplo. Me quedo con esa hipótesis a la que me apunto. Mientras no se den motivos (ventajas) al consumidor, esté seguirá anclado en viejos formatos. Ahí están los números. Y no me extiendo más. Les invito de nuevo a ojear el texto, que es de lo más interesante.

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Aquí les dejo una nueva entrega de De políticas culturales. Estamos bajo la sombra inevitable del proyecto de presupuestos del Estado, con un recorte que para cultura va a suponer cerca de un tercio del dinero. Pero todo sigue su marcha, aparecen estudios, proyectos, y surgen también chispas, como las que parece que van a saltar porque el gobierno USA ha decidido poner coto a prácticas monopolísticas en el terreno del ebook en su territorio. Una iniciativa que, si esas prácticas son reales, es buena muestra de que los gobiernos no pueden ni deben dejar la Cultura, en ninguno de sus campos, librada a un «mercado libre» que suele ser cualquier cosa menos libre.

Pinchar en la imagen para acceder a De políticas Culturales:

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En una entrada anterior hacía algunos comentarios sobre los datos ofrecidos por el Avance sobre el comercio interior del libro, publicado por la Federación de Gremios de Editores de España. Ahora vamos a usar otro documento de la misma institución, El barómetro de hábitos de lectura y compra de libros, correspondiente al primer semestre del 2011, para echar una ojeada a la situación de los libros electrónicos en España. Eso sí, les animo a echar una ojeada al documento completo, porque resulta de sobra interesante.

Centrándonos en el ebook, se nos indica que un 2,1% de los lectores que leen en algún tipo de soporte digital, leen este tipo de libros. Como el estudio cifra el porcentaje de lectores digitales en el 52,5% del total de la población española, hemos de entender que alrededor de un 1% de los españoles lee ya libros electrónicos.

El barómetro nos informa también de que un 3% de los españoles dispone de lector de ebooks. También de que esto supone un incremento de nada menos que el 75% en los últimos seis meses. Parece un dato muy alentador, pero conviene no echar las campanas al vuelo. ¿Por qué? Porque de la lectura del barómetro me queda la duda de si esos lectores son readers de tinta electrónica o si aquí se incluyen también las tabletas PC. El detalle es importante, ya que las segundas son dispositivos multimedia que no es adquieren como los primeros para leer, aunque lo permitan. Si estuvieran incluidas, se quedaría en poco ese incremento tan espectacular del 75%, ya que el periodo coincide con uno de despegue en ventas de las tabletas.

En fin, que el libro electrónico en nuestro país sigue siendo residual. A punto de dejar de serlo para convertirse en una opción minoritaria pero a tener en cuenta, es cierto, pero no avanza ni de lejos a la velocidad que en Estados Unidos, por poner un ejemplo. Así que habría que preguntarse por qué. Si hay algún motivo, más allá de una hipotética renuencia frente a este formato por parte de los lectores de libro en papel.

En lo que a la Administración toca, no se lo está poniendo fácil al libro electrónico no. Y la principal traba es el IVA que se ha fijado para este tipo de productos. A un libro electrónico, si se descarga, se le aplica nada menos que un 18%. A ese mismo libro electrónico en soporte CD o similar, así como al libro en papel, en cambio, se les aplica un IVA superreducido del 4%. Esta discriminación absurda proviene de una respuesta vinculante de la Agencia Tributaria a una consulta. En esa respuesta, la Agencia invocó para la aplicación del 18% una directiva europea que ni está traspuesta ni es de obligado cumplimiento. Pero este tema ya lo hemos tratado en otra entrada anterior. Ahí pueden ver el asunto desarrollado y aquí solo diremos que esto del IVA está lastrando de forma muy grave al sector en este terreno.

Pero también hay problemas que no son imputables a las Administraciones Públicas y sí al propio sector del libro.

De entrada, hay pocos títulos disponibles, al menos si se lo compara con la cantidad de títulos disponibles en papel. Y para seguir, algunas editoriales –con independencia del IVA antes señalado- ponen un precio disparatado a sus ebook. No puede ser que haya títulos que en papel cuestan 20 euros y que electrónicos salgan por 16. Los lectores se echan las manos a la cabeza y con razón. Cuando los editores afirman que les es imposible poner un precio menor, en seguida se les acusa de de avaricia, de afán de lucro desmedido. Pero eso tampoco es así. Vamos a ver qué ocurre.

Sucede que el ebook es un producto editorial del todo distinto. Y que eso hace que se esté produciendo un fenómeno de «canibalización». Es decir: lo que una editorial gana con la venta de ebooks es a costa de sufrir un descenso en las ventas de esos títulos en papel. El ebook es más barato, el número de libros vendidos (suma de electrónico y papel) se mantiene igual y la empresa sigue teniendo una serie de gastos que producen los segundos: almacenes, comerciales, transportes, etc.

Es una ecuación peligrosa. Y algunas editoriales están cometiendo el error de cargar a los ebooks –como a cualquier otro de sus productos- la parte proporcional que le correspondería de esos gastos. Solo que los ebooks no causan tales gastos.

Por poner un ejemplo, es como tener una empresa de transportes en la que hubiera botas de caminar y caballos para cabalgar. Y se imputase a las primeras los gastos de forraje, establos, veterinarios, etc. Desde luego el par de botas saldría carísimo. Pues aquí igual.

Así que no es una cuestión simple de codicia, o al menos no en todos los casos.

¿Significa esto que está bien, que es una política acertada? A juicio de muchos no. De hecho es más bien suicida. A largo plazo no se podrá sostener. Porque ¿qué pasará cuando los ebooks supongan el 20 y no el 1% de los ejemplares vendidos? ¿Irán aumentando el precio para compensar el gasto adicional derivado de la progresiva reducción de tiradas en papel, que encarecerá al libro tradicional?

Pero a corto plazo hay una cuestión más urgente. Si revisan el barómetro de hábitos de lectura, verán que el ebook crece sobre todo entre los lectores más jóvenes y los mayores. Eso no puede ser casualidad. El formato electrónico es un gran avance para las personas de edad, ya que les permite aumentar el tamaño de letra. Y en cuanto a los más jóvenes, la comodidad y lo familiar para ellos de los dispositivos de lectura son grandes alicientes.

Si la oferta de títulos en electrónico es escasa y los precios abusivos, los jóvenes acudirán a las descargas ilegales. Hay infinidad de páginas piratas con una oferta mucho mayor que la legal de las editoriales. Eso a día de hoy es un hecho. Si toda una generación se acostumbra a piratear libros electrónicos, luego la cosa va a ser difícil de enmendar. A las pruebas me remitió. Y si no piensen lo que pasó hace solo unos años con las descargas de música.

¿Cuál es la solución? Bueno, por la parte de la administración parece más fácil. Corregir ese absurdo del IVA del 18%. Tal vez también aceptar que el editorial es un sector que se enfrenta a una crisis de cambio y, en consecuencia, desarrollar una legislación favorable y arbitrar ayuda. Ayudas en forma de créditos como los que se conceden a cualquier otro sector industrial. Por favor: nada de subvenciones a fondo perdido, que lo único que crean son clientelismos, corrupción y economías parásitas, como ya se ha visto con otras industrias culturales.

En cuanto a las propias editoriales, ¿qué pueden hacer? Pues la verdad es que no sabría decirles. Desde luego, parece lógico que seguir por ciertos caminos antes apuntados solo llevan al desastre.

Las editoriales tendrán que realizar los cambios necesarios, que serán distintos en cada caso. Piensen que el mundo editorial es casi un universo en sí mismo. No es lo mismo una editorial pequeña que una mediana, y estas dos poco tienen que ver con un gran grupo. Todas producen libros, pero como estructuras empresariales son de lo más distintas.

Las editoriales pequeñas tienen en principio más fácil adaptarse al ebook, ya que no tienen almacenes en propiedad, ni personal comercial, ni cargan con una serie de condicionantes que retrasen la reconversión. Los grandes grupos a su vez pueden crear nuevas sociedades mercantiles para la gestión en exclusiva de los ebooks. Pero eso no les libra de cómo grupo tener que encarar los problemas arriba señalados. Aparte de que hay que abordar el tema de cómo se van a promocionar en el futuro los libros electrónicos, que discurren por canales no tradicionales…

En fin. Que es un gran lío. Es complicado y cada cual tendrá que arreglar su casa como buenamente sepa y pueda, que para eso las empresas son sociedades mercantiles; negocios. Pero el Estado a su vez es la casa de todos. Y la Administración debiera dar los pasos para facilitar y no para estorbar el desarrollo del ebook.

Si no lo hacemos así, lo único que conseguiremos es que en el futuro los españoles compremos ebooks a través de webs de empresas radicadas en el extranjero. Y no digo esto porque sufra un brote de nacionalismo, que es algo que detesto. Pero si eso ocurre habremos destruido una industria de momento pujante en España. Eso significaría pérdida de puestos de trabajo y una sangría de dinero hacia el exterior. En definitiva, que nos empobreceríamos todavía un poco más como país.

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